¿Qué es la energía eólica?

Cuando hablamos de energía eólica, lo primero que se nos viene a la cabeza es viento. Y es correcto, porque lo que se hace es aprovechar la energía cinética de las masas de aire y convertirla en energía mecánica para, posteriormente, transformarla en electricidad. Hoy en día, la energía eólica se está convirtiendo en una de las principales fuentes de generación sostenibles y renovables en clara consonancia son la transición energética que vive el sector.

El potencial eólico es infinito, pero no ilimitado. De la energía producida por el viento, solo se puede extraer el 59% de la potencia. Este límite fue calculado en 1919 por Albert Betz, un físico alemán pionero en la energía eólica que impulsó el desarrollo teórico del funcionamiento de los aerogeneradores.

¿Qué es y cómo funciona un aerogenerador?

Los aerogeneradores son las máquinas capaces de transformar la energía cinética del viento en electricidad. Es decir, los antiguos molinos de viento. Lo más llamativo y visible de un aerogenerador son las palas, la torre y el rotor. Las palas, que es lo que vemos girar, están conectadas al rotor que, a su vez, está conectado el eje. El eje se encarga de enviar la energía al generador eléctrico y convertirla en energía eléctrica. Llegados a este punto, un parque evacua (es el nombre técnico que se emplea) la electricidad desde su propio centro de transformación a través de una línea eléctrica hasta una subestación de distribución. 

La innovación ha sido clave en la evolución de los aerogeneradores tal y como se puede leer en apartado correspondiente del nuevo parque eólico El Marquesado.

¿Qué ventajas tiene la energía eólica?

  • Es una fuente limpia e inagotable.
  • No es contaminante y reduce el consumo de combustibles fósiles.
  • Costes reducidos.

Según datos de AELEC, la Asociación Empresarial Eólica de la que Viesgo forma parte, la energía eólica se posiciona a día de hoy como una apuesta estratégica para España. He aquí alguno de los datos más relevantes:

  • En 2018, la energía eólica abasteció de electricidad al 19% de nuestro país. Lo que viene siendo unos 12 millones de hogares.
  • España es el quinto país a nivel mundial por potencia eólica instalada detrás de grandes superpotencias como China o Estados Unidos.
  • Actualmente hay en España 23.484 MW repartidos en 1.123 parques eólicos.
  • La energía eólica representa el 0,31% del PIB español.

Por estas y otras muchas razones, la energía eólica se postula como una de las principales fuentes de generación de presente y de futuro.

Luis Alberto Villa, Viesgo Renovables