¿Por qué es importante la economía circular?

¿Qué es la economía circular?

La economía circular es importante y su base es la intersección de los aspectos ambientales, económicos y sociales. El modelo actual de producir, utilizar y tirar tiende a la extinción, frente a él cada vez cobra más importancia un modelo circular que consiste en un sistema de aprovechamiento de recursos cuyos pilares se asientan en las 3R “Reducir (minimizar la producción al mínimo indispensable, y cuando sea necesario hacer uso del producto), reutilizar (apostar por la reutilización de los elementos que por sus propiedades no puedan volver al medio ambiente) y reciclar (buscar nuevos usos para las materias primas ya explotadas) “.

Mientras que el actual sistema lineal busca fomentar el consumo a corto plazo, el nuevo modelo “a priori” minimiza la producción. Sin embargo, aunque por un lado la reutilización de los productos lleva directamente a esta minimización, el desarrollo de nuevos modelos de negocio relacionados con el reciclaje, que consiste en la búsqueda de un uso distinto a través de su transformación para esas materias primas ya explotadas anteriormente, convertiría este sistema en sostenible para la industria. Y obliga a la industria actual a reorientar sus negocios para convertirlos en un modelo con tendencia a una generación de residuos mínima.

¿Qué es la economía circular?

La economía circular es una realidad, no un concepto etéreo, que será uno de los focos principales del desarrollo sostenible en los próximos años. Se trata de la combinación de un concepto económico cuyo objetivo es que el valor de los productos, los materiales y los recursos (agua, energía…) se mantenga en la economía durante el mayor tiempo posible, con la reducción al mínimo de la generación de residuos.

El apoyo de las distintas administraciones será una pieza clave en este puzle para crear un marco legislativo de certidumbre, así como un marco de actuación, pero su encaje solo será posible con la colaboración de las empresas para el desarrollo de estrategias y planes de gestión de residuos con unos objetivos claros y alcanzables.

Objetivos

El uso eficaz de los recursos es una de las iniciativas principales para cualquier proyecto que genere un crecimiento inteligente, sostenible e integrador. Para ello, la Unión Europea pretende crear un marco político destinado a apoyar el cambio a una economía eficiente en el uso de los recursos y de baja emisión de carbono que ayude a:

  • Mejorar los resultados económicos al tiempo que se reduce el uso de los recursos.
  • Identificar y crear nuevas oportunidades de crecimiento económico e impulsar la innovación y la competitividad de la UE.
  • Garantizar la seguridad del suministro de recursos esenciales.
  • Luchar contra el cambio climático y limitar los impactos medioambientales del uso de los recursos.

Economía circular y sostenibilidad

La economía circular es importante porque generadora de empleo. El sector de la gestión de los residuos representa en España miles de puestos de trabajo. En un contexto de escasez y fluctuación de los costes de las materias primas, este sector contribuye a la seguridad del suministro y a la reindustrialización del territorio nacional.

Los residuos de unos se pueden convertir en recursos para otros. Para ello, es fundamental realizar desde las compañías una sólida inversión en innovación para desarrollar nuevas vías de explotación de lo que actualmente consideramos residuos, fomentando la creación de nuevos negocios y procesos de transformación en los que se utilizarán como nuevas materias primas. 

El modelo de economía circular perfecto sería aquel en que los residuos generados no serían mínimos sino cero. El mejor residuo es el que nunca llega a producirse. ¿Utopía? Nos esforzaremos para que sea una realidad.

Autor: Laura Martínez García y Azucena San Emeterio Conde. Departamento HSE Viesgo.